5G网络技术的发展越来越快,国际电信联盟无线电通信部门 (ITU-R) 于 2012 年所订立的 IMT-2020 与未来发展蓝图,展示 5G 未来的发展愿景及技术研究。之后,全世界的国家、企业、国际公司都纷纷投入到5G网络的发展中。3GPP组织专门制定了5G国际标准,让其他国家参考,和检视5G网络发展进程,那么现在其他国家的5G网络發展概況如何呢?
5G网络

  各国 5G 通用网络服务开通情况

  2019 年,全球多国已积极推动提供 5G 商用服务。根据去年底德勤发表的报告,韩国与美国最早于去年 4 月开通 5G 商用网络。韩国对 5G 十分重视,在政府推动下,三大运营商早已达成了 5G 共建共享的协议,并对 5G 进行了实验和测试;随着 5G 商用服务于 4 月开通,因应其国土面积较小,人口较集中,相对幅员广大的国家,5G 网络复盖和使用率有一定优势,但开通时仅复盖首都及周边地区。美国方面,网络服务开通时亦只限于芝加哥和明尼亚波利斯两个城市,网速和稳定性亦有所不足。其他多国亦紧随韩美陆续开通 5G 网络商用服务,包括英国、澳洲、芬兰、西班牙、意大利和德国等亦于去年 5 月至 7 月提供服务。

  中国方面,三大运营商于去年 11 月宣布启动 5G 商用服务,相比韩美迟约半年;然而,中国主要利用这段时间进行充足的网络建设,广泛建设 5G 基站,部署商用规模。

  5G 网络建设同样关键

  商用服务开通之外,5G 网络的建设,包括 5G 基站建设,亦非常关键,因为这牵涉到 5G 服务传递和使用者体验。中国谋定而动,去年进行大规模 5G 网络建设和部署,积极推动 5G 普及,迄今全国已完成逾 20 万个 5G 基站的建设,截至今年第一季,5G 网络数据用户数目达 5.000 万。预计到 2020 年底,中国更将会建成 80 万个 5G 基站,复盖全国超过 340 个城市。至于全球其中一个最先开通 5G 商用服务的韩国,亦将加快部署 5G 网络及基础设施。截至 2020 年 4 月,韩国的 5G 基站已有约 11 万 5 千个,5G 用户超 600 万。至于其他国家,5G 基站数目普遍少于中韩两大市场。

  除了网络基础建设外,专利数目亦反映市场对推动 5G 发展的投入。根据德国专利数据公司 IPlytics 的统计,截至 2019 年 4 月,中国企业申请了全球约 34% 的主要 5G 专利,韩国紧随其後申请了约 25% 的主要 5G 专利,为统计中领先的两个主要市场。 至于美国,其 5G 专利的比率为全球的 14%,与芬兰看齐;另外两个持有较多 5G 专利的国家为瑞典和日本,分别为 8% 及 5%。

  全球 5G 竞争目前尚在起步阶段,日本及其他欧洲和亚洲国家,亦积极部署及加快 5G 的发展。随着各国政府越来越重视及支持 5G 发展,以及各国企业的庞大投资,预计全球 5G 发展将会加快,各国因此能部署更多实际的 5G 应用,例如智能家居、人工智能生产及智慧城市等应用,将科技融入生活,融入社会。