FX168财经报社(香港)讯 美国媒体The Information报道称,苹果芯片供应商台积电,推进3奈米制程的过程中遭遇挑战。报道提到,明年苹果推出的iPhone 14所采用的A16处理器,将不会采用3奈米制程。这无意给台积电当头棒喝,而前台积电工程师也出面曝光,苹果作为台积电的VIP客户,此前曾向后者提出苛刻要求,包括不抬价但提高产量。

劲爆!苹果突传明年不采用3奈米制程 台积电遭遇重大挑战 前工程师曝:苹果提出苛刻要求

  根据分析所得,台积电挣扎的结果是苹果iPhone处理器将连续3年,也就是自2020年至2022年区间,都停在同一个芯片制程工艺上,这是历史上首见的情况。这可能反过来造成部分客户更改布局,将他们的设备升级再推迟一年,苹果竞争对手将有更多时间来追赶。

  尽管目前正遭遇挑战,但台积电仍有望成为首家达到3奈米制程的公司,领先近期重返晶圆代工竞争的美企英特尔。该报道还指出,随著苹果对台积电的依赖越来越深,不仅对彼此有利,而且双方都很难断绝关系。截至目前,苹果是台积电最大的客户,苹果占其去年480.8亿美元总收入的1/4.

  长达10年的合作关系,促使苹果与台积电两家公司密切地相互依赖,为苹果的产品带来很多好处,包括节能和性能提升。这种紧密的合作关系使台积电能够在全球芯片荒期间协助苹果,苹果自家芯片研发设计方面也获得台积电优级待遇,台积电支援苹果至少100名工程师。

  另外值得关注的是,钜亨网引述前台积电工程师受访时表示,2020年台积电在iPhone 12于处理器制造上遇到问题后,苹果向其施压,要求台积电在不提高合约总价的情况下,供应更多芯片,就像大多数VIP客户一样,苹果可能特别苛刻。

  台积电总裁魏哲家在10月中旬表示,3奈米制程推进符合进度,试产时间计划在2021年,也就是未来3个月内,预计在2022下半年量产,而强化版3奈米预计在3奈米量产一年后进行。

  就在两周前,英特尔首席执行官季辛格(Pat Gelsinger)向苹果喊话,希望苹果能再次采用英特尔的电脑中央处理器(CPU),同时期盼苹果能将自行设计的芯片委由英特尔生产。

  业界为此解读,季辛格的言论是冲着台积电而来,意味英特尔积极追回苹果CPU伙伴关系,借此降低苹果对台积电释单量,同时对苹果招手有意承接其芯片代工订单,也透露英特尔积极发展晶圆代工,剑指台积电握有的苹果大单。

  基辛格认为,决定客户回到美国生产的关键是成本,但美国生产的成本不能比亚洲贵30%或40%,他呼吁美国国会“帮助美半导体企业拉近这个差距,让我们能在美国境内更快地生产更多芯片”。

  实际上除苹果客户外,日经新闻(Nikkei Japan)日前引述消息人士报道,全球第四大手机品牌OPPO也打算为旗下高阶机型开发先进制程芯片,旨在减少对高通、联发科的依赖,目前考虑采用台积电3奈米制程技术。

  消息人士表示,OPPO计划在2023年或2024年推出的新机使用自己的单芯片系统(SoC),推出时间则要取决于内部研发进度,自研晶片将采台积电的3奈米制程技术。这也就意味着,OPPO可望成为继苹果、英特尔之后采用先进制程技术的客户。

  随着OPPO加入战局,这也就代表除OPPO外,目前苹果、三星、小米与谷歌的产品线都正在开发或采用自研芯片。谷歌推出新机PIXEL 6.是其首款使用Tensor自研芯片的机款。